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MERCADOS Y FINANZAS Brasil

Wal-Mart negocia la compra de la filial de Carrefour en Brasil

Americaeconomica.com / 09-08-2011
La multinacional estadounidense Wal-Mart Stores está negociando la posible compra de la filial de Carrefour en Brasil. Esta operación le convertiría en el mayor minorista del país latinoamericano por delante incluso del Grupo Pao de Açucar. El periódico local ‘Valor Económico’, quien ha informado de la adquisición, afirma que directivos de la compañía norteamericana se han reunido ya con la dirección de la francesa para llevar a cabo dicho negocio.

Se desconoce el origen de la información que ha proporcionado el rotativo, al igual que en el artículo no se precisa el precio al que podrían adquirirse los activos. El pasado mes de junio, el presidente del Grupo Pao de Açucar, Abilio Diniz, propuso una fusión de su compañía con dicha filial, aunque la operación fue bloqueada por Casino, accionista también de la compañía brasileña. Wal-Mart sube un 1,16%, hasta los 49,49 dólares; Carrefour sube un 1,11%, hasta los 18,29 euros.

Después de semanas de incertidumbre en las que Carrefour coqueteó con poner en marcha una fusión de su filial brasileña con Pao, el proyecto fracasó estrepitosamente esta semana por la negativa de Casino, accionista de la empresa brasileña, a permitir que saliera adelante. El ministro brasileño de Desarrollo, Industria y Comercio, Fernando Pimentel, había manifestado su beneplácito a que la operación de fusión fuera financiada con crédito del BNDES (Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social) brasileño, que podría haber aportado unos 4.500 millones de reales (unos 2.000 millones de euros). Pimentel señaló que la operación era “estratégica” para Brasil, ya que lo situaba en la órbita de los grandes mercados internacionales.

Sin embargo, Casino controla el 43% de las acciones de Pão de Açúcar y comparte su gestión con la poderosa familia Diniz, por lo que su oposición al proyecto era total. De hecho, había pedido a la Cámara de Comercio Internacional que mediara en la operación como medida de presión, ya que siempre ha considerado que el acuerdo entre Carrefour y la brasileña era “hostil” contra sus intereses e “ilegal”. Tras pronunciarse repetidamente en contra y amenazar con tomar medidas legales, la francesa consiguió torpedear la fusión.

La operación nació después de que Cencosud mostrara interés por los activos brasileños de Carrefour. La compañía chilena, que también cuenta con negocios en Argentina y Colombia, entró en 2007 en el mercado brasileño y desde entonces ha peleado por extender su presencia en la economía del país. El pasado año compró tres cadenas de supermercados con las que apuntalar su situación en Brasil: Super Familia, Perini y Bretas, compras con las que añadió a su haber más de setenta centros de venta. En 2010 obtuvo en el gigante brasileño el 14% de su beneficio total. Su coqueteo con Carrefour hizo que Pao, preocupada, iniciara ella misma un proyecto de fusión con la filial de la francesa para no ceder.

La actitud de Casino se explica por el miedo de la compañía francesa a perder la carrera por el creciente mercado minorista brasileño, uno de los más prometedores del mundo. Su gran competidora, Carrefour, había dado un golpe de autoridad con su anunciada fusión con Pao de Açúcar y le había tomado ventaja, y además de manera dolorosa ya que Casino es socio de la familia Diniz en la empresa brasileña. Sin embargo, la osadía de Carrefour no ha llegado a buen término y Casino ha conseguido devolverle el golpe a su competidora.