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POLÍTICA Panamá

Panamá prepara la emisión de moneda nacional, el balboa

Americaeconomica.com / 13-01-2011
Las autoridades panameñas lo han confirmado. El país contará con una moneda, el balboa, que circule a la par que el dólar y cuente con el mismo valor nominal que la moneda estadounidense. La medida busca reducir el coste derivado de la compra de billetes a EEUU y su puesta en circulación. Se espera que los primeros balboas de una y dos unidades comiencen a circular próximamente.

José Ramón Fernández, jefe de la Unidad de Adquisiciones y Contrataciones del Estado del Ministerio de Economía y Finanzas, ha asegurado que "todos los bancos establecidos en Panamá aceptarán la nueva moneda y la utilizarán con el mismo valor nominal del dólar estadounidense sin restricción alguna, tal cual se hace actualmente con las monedas fraccionarias del balboa. Es decir que tanto el dólar como el balboa co-existirán juntas, sin afectar la economía dolarizada”.

No se tratará, por tanto, de sustituir el dólar. Al menos no de momento. Ambas monedas funcionarán a la par y tendrán una vigencia similar. El propio Fernandez ha explicado los motivos que impulsan la decisión. El Estado panameño paga a los Estados Unidos un costo muy elevado por la devolución de billetes deteriorados y éstos tienen una vida útil de nueve meses a un año.

A su vez, para que circule el dólar estadounidense en Panamá, el país, a través del Banco Nacional de Panamá, los compra a valor facial en sus diferentes denominaciones y debe correr con todos los costos de fletes y seguros implícitos a la operación de importación de los mismos.
Expertos consultados por Américaeconomica.com han considerado que esta es una medida poco realista y no apuestan por la sustitución. Gustavo Chacín, de V Finance Invesment, receurda que Panamá no cuenta con Banco Central y asegura que “la sustitución del dólar no es viable. Sería un suicidio para el país porque no lo necesita. La deuda está dolarizada, por lo que la sustitución por el balboa no tiene sentido.”

Chacín considera que esta es una cuestión que regresa al debate cada poco tiempo. “Es un debate de carácter nacionalista sin sentido, asegura. El dólar entró en vigor en Panamá cuando la economía panameña era aún pequeña y se hacía abrumadora la presencia del dólar. En estos momentos, la economía del país alcanza 20.000 millones de dólares de PIB, lo que, según Chacín, sigue siendo poco.