El Área de Libre Comercio de las Américas
(ALCA)

Los mandatarios de las 34 democracias del Hemisferio Occidental iniciaron su esfuerzo de establecer en la región un único acuerdo de libre comercio para esta región en la Cumbre de las Américas, celebrada en Miami (EEUU) en diciembre de 1994. Los líderes de las distintas naciones se comprometieron a lograr un avance sustancial hacia el ALCA para el año 2000 y a concluir las negociaciones para el acuerdo antes del año 2005. Sus decisiones se encuentran en la Declaración de Principios y el Plan de Acción de la Cumbre. Los principales puntos de la Declaración de Principios son:
· Preservar y fortalecer la comunidad de democracias de las Américas.
· Promover la prosperidad a través de la integración económica y el libre   comercio.
· Erradicar la pobreza y la discriminación del Hemisferio
· Garantizar el desarrollo sostenible y conservar el medio ambiente para las   generaciones futuras. MCR
Desde la Cumbre de Miami, los ministros de Comercio americanos se han reunido en cuatro ocasiones para formular y ejecutar un plan de trabajo para el ALCA. La primera reunión se celebró en junio de 1995 en Denver (EEUU), la segunda tuvo lugar en marzo de 1996 en Cartagena (Colombia); la tercera, en mayo de 1997 en Belo Horizonte (Brasil) y la cuarta, en marzo de 1998 en San José (Costa Rica).En la reunión Ministerial de Belo Horizonte, se acordó que las negociaciones sobre el ALCA deberían iniciarse en marzo de 1998, durante la Segunda Cumbre de las Américas, en Santiago de Chile.La Declaración de San José representa el compromiso de 34 países para la elaboración del esquema más ambicioso de liberalización comercial desde la época de la Ronda de Uruguay. Es el esfuerzo más importante de integración regional realizado entre países desarrollados y países en vías de desarrollo, con el objetivo común de lograr el libre comercio y la inversión en bienes y servicios basados en reforzadas y disciplinarias reglas comerciales.De todas formas, este ambicioso proyecto, liderado e impulsado por EEUU, ha despertado mucho escepticismo. Distintos analistas dudan de que los plazos puedan cumplirse y de que el proceso de integración culmine con éxito.Principales puntos de la Declaración de San José:Las negociaciones para el ALCA dieron comienzo durante la Segunda Cumbre de las Américas en Santiago de Chile los días 18 y 19 de abril de 1998. Deberán ser concluidas a más tardar durante el año 2005 y deberán realizarse avances concretos hacia el logro de este objetivo para el final del siglo. Las negociaciones del ALCA se llevarán a cabo bajo una estructura acordada hasta el año 2004. Dicha estructura es flexible, ya que asegura una amplia representación geográfica de los países participantes a través de una rotación de la presidencia del proceso, la localidad de las negociaciones y las responsabilidades de los grupos negociadores. La estructura de las negociaciones será la siguiente:
  • Presidencia: rotará cada 18 meses.
  • Comité de Negociaciones Comerciales (CNC).
  • Grupos de Negociación.
  • Grupo Consultivo sobre Economías más Pequeñas.
  • La sede de las negociaciones será rotativa.
  • Grupo de apoyo administrativo y sustantivo.
  • Participación de la sociedad civil en las negociaciones.
Más información en: www.ftaa-alca.org

v

Edita Asesores de Publicaciones S.L.